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爬行动物增一新蛇种:取名“赵氏后棱蛇”纪念赵尔宓院士贡献

澎湃新闻记者 吴跃伟
2017-12-13 21:13
来源:澎湃新闻
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赵氏后棱蛇 Opisthotropis zhaoermii Ren, Wang, Jiang, Guo, Li, 2007 本文图均为 中国科学院成都生物研究所网站 图 

爬行动物又增加一新蛇种!

澎湃新闻(www.thepaper.cn)从中国科学院成都生物研究所获悉,研究所李家堂研究员课题组在湖南省古丈县发现一新蛇种,以中国著名两栖爬行动物学家赵尔宓院士的名字命名:中文正式用命为赵氏后棱蛇(拉丁名Opisthotropis zhaoermii),以纪念赵尔宓先生对中国及世界两栖爬行动物研究包括对后棱蛇属分类做出的卓越贡献。

这篇论文于2017年11月发表在国际学术期刊《动物学研究》(Zoological Research)上。湖南古丈县目前为这一物种的模式产地,目前仅知该处分布。

蓝色五角星处即赵氏后棱蛇的模式产地,目前这种蛇类仅在该地有发现。

后棱蛇属的蛇类均是无毒的水游蛇,体型一般为中小型,栖息于山涧溪流或瀑布环境中,分布在中国南部和东南亚的广泛区域。它们绝大多数行踪隐秘,而且是夜行性,资料匮乏,研究有限。

赵氏后棱蛇Opisthotropis zhaoermii 正模CIB109999(图A、图B,雌性成体)与副模CIB109998(图C、图D,雄性成体)生活时照片。

1999年,两栖爬行动物学家赵尔宓首次发现并描述了莽山后棱蛇(拉丁名O. cheni),这种蛇与新种赵氏后棱蛇为姐妹种关系。2016年12月24日,赵尔宓因患病医治无效,在四川大学华西医院与世长辞,享年87岁。

李家堂研究员课题组在采集了这一新种蛇类标本后,对其进行了线粒体DNA检测与形态学研究。他们发现,这些标本在遗传上和形态上与本属其他已经发现的蛇类均有显著不同,是以前未发现的新物种。新种赵氏后棱蛇的体型较大,而且粗壮;体长514–586毫米;通身背鳞17行,腹鳞147–152枚,尾下鳞54–62枚;无眶前鳞,颊鳞延长而入眶;颞鳞式1+2,前颞鳞长宽比为1.74-2.04;上唇鳞8–9枚,第五枚与第六枚入眶;上颌齿等大,28–30枚;身体有黑黄相间的纵纹,这些纵纹在躯干前段部分合并为点斑或粗线纹;头背有边缘赭色的不规则黄色线纹;腹部浅黄色,外侧有不对称点斑,腹鳞在生活时呈半透明状,腹腔内的心脏、肝脏等器官隐约可见。

赵氏后棱蛇的栖息环境,它们白天常常藏匿在石缝中,夜间活动。

新种赵氏后棱蛇在在遗传和形态上与莽山后棱蛇和山溪后棱蛇(拉丁名O. latouchii)最为接近,但是可以根据上颌齿数、颞鳞数、前颞鳞的长宽比、腹鳞数、体型大小以及色斑特点等形态特征进行区分。

后棱蛇的性格非常温顺,即使放在手中它们也不会攻击人。图为一成年雄性赵氏后棱蛇。

赵氏后棱蛇凭借其独特的色斑,能够在生境中起到很好的隐蔽作用。图为一成年雄性赵氏后棱蛇。

论文第一作者任金龙表示,由于后棱蛇生活隐秘,在过去的很长时间里都没有受到研究关注,但在近十年的时间里已经增加了7个成员,而且很可能有更多的物种和隐种仍不为人所知。赵氏后棱蛇的发现,进一步揭示了中国长江水系还有隐存的生物多样性,分布于中国的后棱蛇属物种数目因此增加至了13个。此外,该属物种的生态学与进化生物学研究还存在诸多空白,作者会继续研究这些蛇类,以便揭开它们的神秘面纱。这一研究得到中国科学院东南亚中心项目、先导专项、青促会项目和国家自然基金委等项目的支持。

    校对:张艳
    澎湃新闻报料:021-962866
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